(Estados Unidos) Presidenta de la Universidad de Columbia testifica en una audiencia sobre antisemitismo

Publicado abril 17, 2024, 12:15 pm
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Las acusaciones de antisemitismo en una de las principales universidades de EE. UU. se están escuchando en una audiencia del Congreso ampliamente esperada el miércoles, en medio de continuos disturbios en los campus universitarios estadounidenses por la guerra de Israel en Gaza.

El presidente de la Universidad de Columbia, Nemat Shafik, junto con sus colegas de alto nivel, serán interrogados por el comité de educación y fuerza laboral de la Cámara de Representantes en intercambios que prometen volverse acalorados y confrontativos.

Se espera que la audiencia sea una repetición del anterior contrainterrogatorio del comité de los jefes de otras tres universidades de élite, Harvard, Pensilvania y el Instituto de Tecnología de Massachusetts, en diciembre pasado.

Esa audiencia condujo a la renuncia de la presidenta de la Universidad de Pensilvania, Elizabeth Magill, después de que diera lo que se consideraban respuestas demasiado legalistas a las preguntas puntuales de la congresista republicana Elise Stefanik sobre si las reglas de su institución sobre la libertad de expresión permitían eslóganes que los partidarios de Israel interpretan como una llamada al genocidio.

También intensificó la presión sobre la entonces presidenta de Harvard, Claudine Gay, cuyas respuestas a Stefanik fueron criticadas de manera similar. Gay sobrevivió a la protesta inmediata por la audiencia, pero renunció semanas más tarde por acusaciones de plagio.

La audiencia del miércoles sigue a meses de crecientes tensiones entre manifestantes pro-Israel y pro-palestinos en el campus de Columbia, en medio de disputas sobre lo que constituye antisemitismo y controversia sobre si debería abarcar el antisionismo y la oposición a Israel como estado judío.

La audiencia se está organizando bajo el emotivo título de “Columbia en crisis: la respuesta de la Universidad de Columbia al antisemitismo”. Un grupo de académicos judíos de la universidad han denunciado la audiencia por adelantado como el anunciado de “un nuevo macartismo”.

La universidad ha creado un grupo de trabajo sobre el antisemitismo, pero sus miembros se han negado a establecer una definición firme.

Los derechistas han pintado la universidad como un semito de antisemitismo, mientras que los opositores han acusado a las autoridades de la institución de castigar de manera desproporcionada a los estudiantes propalestinos que critican a Israel. El año pasado, la universidad suspendió a dos grupos, Estudiantes por la Justicia en Palestina y Voz Judía por la Paz, por sus actividades de protesta.

“Algunos de los peores casos de agresiones antisemitas, acoso y vandalismo en el campus han ocurrido en la Universidad de Columbia”, dijo el mes pasado Virginia Foxx, presidenta del comité y congresista republicana de Carolina del Norte.

Según se informa, Shafik, una economista británico-estadounidense de origen egipcio y ex vicegobernadora del Banco de Inglaterra, se ha preparado asiduamente para el evento de hoy en un esfuerzo por evitar las trampas de sus compañeros directores de la universidad.

Escribiendo en el Wall Street Journal en la víspera de la audiencia, Shafik dijo que la expresión legítima debería ocurrir “dentro de parámetros específicos”.

“La mayoría de las personas que protestan lo hacen desde un lugar de desacuerdo político genuino, no desde el odio personal, el sesgo o el apoyo al terrorismo”, escribió.

“Su pasión, siempre y cuando no cruce la línea de amenazas, discriminación o acoso, debe ser la expresión protegida en nuestro campus.

“Llamar al genocidio de un pueblo, ya sean israelíes o palestinos, judíos, musulmanes o cualquier otra persona, no tiene lugar en una comunidad universitaria. Tales palabras están fuera de los límites del debate legítimo e inimaginablemente dañinas”, continuó el edito de opinión.

Sus comentarios parecían tener como objetivo evitar las críticas formuladas por Magill y Gay sobre su comparecencia ante el comité, cuando ambos respondieron a las preguntas de Stefanik sobre las llamadas teóricas al genocidio refiriéndose al contexto.

En un esfuerzo por reforzar a Shafik, 23 miembros de la facultad judía escribieron una carta abierta publicada en el periódico del campus, el Columbia Spectator, criticando la premisa de la audiencia de hoy.

“Basándonos en las audiencias anteriores del comité, estamos muy preocupados por las falsas narrativas que enmarcan estos procedimientos para atrapar a los testigos”, escribieron. “Le instamos, como presidente de la universidad, a que defienda nuestro compromiso compartido con las universidades como sitios de aprendizaje, pensamiento crítico y producción de conocimiento contra este nuevo macartismo”.

Los académicos también cuestionaron las credenciales de Stefanik, una franca partidaria de Donald Trump, sobre el antisemitismo, diciendo que tenía una historia de “apoyar políticas nacionalistas blancas”.

Fuente: The Guardian

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